Нажмите "Enter", чтобы перейти к контенту

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

Впечатляющие алхимические свитки фиксируют универсальные идеи  во времена массовых потрясений — медицинских, социальных, экономических и политических.

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

«Змей Аравии», философская ртуть, растворяет золото и серебро, чтобы создать эликсир-свою собственную живительную кровь. ФОТО: Леонард Сметли, Ролл/библиотека Принстонского университета

Нарисованный на пергаментном свитке семнадцатого века орел с человеческой головой пожирает свои собственные крылья. Эта причудливая фигура является продуктом не мифа или божественного откровения, а химии — визуальной стенограммы для затвердевания некогда летучего вещества, поскольку оно теряет свою способность «летать».

Рукопись, в которой он появляется,- один из свитков Рипли, является центральным экспонатом выставки алхимических образов. Первоначально планировалось открыть  экспозицию в этом месяце в библиотеке Принстонского университета в Нью-Джерси, но теперь мероприятие отложено до апреля 2021 года в свете нынешней пандемии. Как куратор выставки и автор соответствующей книги, вышедшей в этом году, я живо вспоминаю экономические и медицинские потрясения, с которыми алхимия когда-то намеревалась бороться.

Европа XV века испытывала нехватку золотых слитков, отчасти из-за дефицита платежного баланса с Азией и Ближним Востоком, обострившегося из-за местных последствий войны, голода и чумы. Алхимики пытались решить эту проблему путем превращения неблагородных металлов в золото и серебро. Чтобы противостоять чуме, они использовали целебные эликсиры. Их методы, замаскированные под аллегорический язык и неясные фантастические образы, кажутся несвязанными с методами современной науки и медицины. Тем не менее, эти образы показывают глубокую озабоченность пониманием и владением динамической природой материи — цель, которая все еще резонирует и завораживает.

Философский камень

Свитки Рипли относятся к числу наиболее впечатляющих произведений алхимической традиции. Самый старый из сохранившихся образцов был изготовлен в Англии в конце XV века, хотя его точное происхождение неизвестно. Этот рисунок был многократно скопирован и теперь сохранился в одном кодексе или книге, а также в 22 пергаментных и бумажных свитков длиной от одного до 7 метров. Каждый из них украшен яркими фигурами и стихами, в которых излагается процесс изготовления философского камня и эликсира жизни.

Свитки Рипли были собраны и изучены некоторыми наиболее влиятельными фигурами в английской алхимии, в том числе Елизаветинским астрологом и математиком Джоном Ди и натурфилософом Исааком Ньютоном, которые сделали подробные заметки об их  содержании. В семнадцатом веке Элиас Эшмол, один из основателей Королевского общества, владел пятью свитками и приписал оригинал Джорджу Рипли, канонику из Йоркшира, который прославился своей поэмой 1471 года » «Алхимическая смесь, или Двенадцать врат, ведущих к открытию философского камня».

Жаба в деталях свитка

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

Жаба (первичная материя) разлагается в сосуде, и дальнейшие шаги представлены в миниатюре. ФОТО: Леонард Сметли, РОЛЛ/библиотека Принстонского университета

Может быть, Рипли и не сам создавал оригинал свитка, но эти изображения все же проливают свет на то, как он и его современники рассматривали материю и химические изменения. Работа открывается фигурой философа, держащего большой стеклянный сосуд. Внутри него первые шаги его творчества изображены в миниатюрных аллегорических сценах — непонятных для неосведомленных зрителей, но наполненных смыслом для знающих людей. На первом изображены мужчина и женщина, подвергающиеся нападению людей и животных, включая льва и жабу, что означает «смерть» (или растворение) металлических тел.

Более 2000 лет элементов: предыстория периодической таблицы Менделеева

Сложность алхимических образов перекликается с глубокой проблемой средневековых натурфилософов: как визуализировать внутренние структуры и процессы материи. В отличие от моделей космоса или образцов естественной истории, средневековые теории материи не легко поддавались ни схематическому, ни натуралистическому представлению. Вещества изменяют свое состояние во время химических превращений, теряя одну форму и таинственным образом приобретая другую. Такие динамические процессы, включающие изменения на уровне, который не может быть воспринят чувствами, почти невозможно описать таким образом, чтобы точно передать глубину материи или мельчайшие постепенные сдвиги, через которые она изменяется. Эта проблема сохраняется и сегодня, о чем свидетельствуют современные попытки представить внутреннюю часть атома или смоделировать структуры сложных молекул.

Для создателей алхимических образов одним из решений было обращение к аналогиям с другими динамическими аспектами творения — от воспроизводства человека до движения небесных тел. Византийские греческие тексты описывали ингредиенты и процессы, используя метафорический язык (Меркурий мог быть «росой» или «семенем дракона»), который позже предложил богатые ресурсы для иллюстрации. По мере того как средневековые мусульманские и христианские алхимики перенимали этот язык, их образы становились все более изощренными, развивая основные пути, такие как «Химическая свадьба» Солнца и Луны — по-разному интерпретируемые как сера и ртуть или золото и серебро.

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

Ребенок рождается от химической свадьбы Солнца и Луны, вытягиваемый философской ртутью.Кредит: Леонард Сметли, РОЛЛ/библиотека Принстонского университета

Средневековые авторы не предполагали, что материя состоит из частиц. Европейцы переняли идею исламской алхимии, которая рассматривала металлы в терминах двух первичных составляющих: горячей, сухой «серы» и холодной, бегущей «ртути» (принципы, которые не всегда соответствуют элементам, разделяющим эти названия). В то же время, как исламские, так и христианские философы следовали Аристотелю в определении веществ по совокупности свойств: твердости, желтизны и тяжести, например, в случае золота. Аристотель предположил, что эти атрибуты были перенесены лежащей в их основе «первичной материей», которая не имела своей собственной формы и существовала в потенциальном, неразличимом состоянии.

Аллегорические драконы

Представление свойств, а не структур, стало главной чертой Европейской алхимической образности. В пятнадцатом веке алхимики разработали сложные последовательности аллегорических иллюстраций, которые позволили информированным читателям расшифровать основные процессы. Неподвижная, твердая материя может быть обозначена земной жабой, а летучее вещество — птицей или перьями. Растворителем может быть ненасытный лев или волк.

Прежде всего, алхимики стремились уловить текучие, проникающие свойства «ртути». Этот термин описывал не только металлическую ртуть, но и другие продукты, в том числе философскую ртуть — растворитель, изготовленный из ртути. На нескольких иллюстрациях пятнадцатого века ртуть изображена как гибридное существо, наполовину человек, наполовину змея: визуальная ссылка на его двойственное состояние как «тело» (используется для обозначения металлов) и «дух» (летучие вещества). В свитках Рипли философская ртуть по-разному изображается в виде дракона, поедающего красную жабу (возможно, представляющего растворение красного свинца), и в виде женщины со змеиным хвостом на дереве. Последняя помещена в алхимическом изображении Эдемского сада, в котором ртутный змей извлекает души Адама и Евы (золото и серебро). Многие из этих образов могут быть связаны с определенными процессами, такими как производство лекарственного эликсира на основе соединений свинца и дистиллированного уксуса, популяризируемого Рипли.

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

Химическая свадьба была заново изобретена как грехопадение человека. ФОТО: библиотека Принстонского университета

Королевское покровительство

Свиток, вероятно, был создан в качестве подарка, чтобы просить покровительства. В последнем разделе изображена просто одетая фигура- автор оригинала, сжимающий посох Пилигрима, увенчанный кончиком пера. В некоторых версиях он сталкивается с королем, возможно, предполагаемым получателем. Генрих IV сделал алхимию незаконной в Англии в 1403-04 годах (отражая озабоченность по поводу фальшивой чеканки монет), но английские монархи все еще могли позволить отдельным алхимикам практиковать. В моей будущей книге «Экспериментальный огонь» прослеживается, как правители, включая Генриха VI, Эдуарда IV, Генриха VIII и Елизавету I, выдавали лицензии или спонсировали алхимические проекты, включая производство универсальных эликсиров для трансмутации и исцеления.

Хотя основы алхимических образов оставались неизменными на протяжении столетий, лежащая в их основе химия неизбежно менялась. Одним из следствий этого была потеря смысла с течением времени, поскольку фигуры приобретали родовые идентичности. К 1720 году сторонники новой дисциплины химии приняли свои собственные формы обозначений и представления.

Nature: Алхимические эликсиры жизни для времен чумы и нехватки золота

Автор изображен в конце свитка в облике паломника. ФОТО: Princeton MS. 93 / библиотека Принстонского университета

Теперь алхимические образы  полностью отделены от основной научной практики. Тем не менее, они улавливают цвет и динамизм химических превращений способами, редко достигаемыми их более респектабельными хрестоматийными собратьями.

Свитки Рипли продолжают привлекать внимание, когда они выставляются, в том числе на невероятно успешной выставке Британской библиотеки «Гарри Поттер: История магии» в 2017-18 годах. В декабре 2017 года последний свиток, находящийся в частных руках, был приобретен в Лондоне Принстонским университетом более чем за 500 000 фунтов стерлингов (620 000 долларов США). Я надеюсь, что он наконец-то будет выставлен в апреле следующего года, вместе с более ранним экземпляром, на принстонской выставке  «Сквозь темное стекло: Алхимия и свитки Рипли». Их химия могла бы трансформироваться, но наследие философов-алхимиков все еще находится в развитии.

Автор- Дженнифер Рэмплинг

Оригинал статьи на английском языке